2017年5月18日 水星が西方最大離角

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5月18日、明け方の東の低空に見える水星が、太陽から最も離れて西方最大離角となる。

星図

明け方の東の低空に見えている水星が、5月18日に太陽から最も離れて西方最大離角となる。日の出45分前の高度は約3度と極めて低く、かなり見つけにくい。方位と高度をよく確かめて、東の空のひらけたところで双眼鏡で探してみよう。右上にやや離れて輝いている金星を目印にすると、少しは見つけやすいかもしれない。

地球の内側を公転する水星や金星は、太陽の反対側に来ることはないので、決して真夜中には見えない。空の中での位置が太陽から大きく離れることがなく、見える時は必ず日没後の西の空か、日の出前の東の空となる。

今回のように太陽から西側に最も離れるときを「西方最大離角」と呼び、この日の前後は日の出前に観測しやすい。反対に太陽から東側に離れる「東方最大離角」のときは、日没後の西の空で観測しやすくなる。

5月中旬から下旬の見え方
5月中旬から下旬の、日の出45分前の水星の位置(場所の設定は東京)。日付横の括弧内は等級。最大離角後のほうが明るく、高さもあまり変わらないので、下旬のほうが見やすい

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