2017年4月1日 水星が東方最大離角

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4月1日、夕方の西の低空に見える水星が、太陽から最も離れて東方最大離角となる。

星図

夕方の西の低空に見えている水星が、4月1日に太陽から最も離れて東方最大離角となる。日の入り45分後の高度は約8度と低いが、水星としては高いほうで、今年夕空に見える水星のうち高度の点では最も条件が良い。とはいえ、金星など明るい目印がないため見つけるのは少し難しいかもしれない。方位と高度をよく確かめて、西の空のひらけたところで双眼鏡で探してみよう。水星の上のほうには火星も見えている。

地球の内側を公転する水星や金星は、太陽の反対側に来ることはないので、決して真夜中には見えない。空の中での位置が太陽から大きく離れることがなく、見える時は必ず日没後の西の空か、日の出前の東の空となる。

今回のように太陽から最も東側に離れるときを「東方最大離角」と呼び、この日の前後は日没後に観測しやすい。反対に太陽から西側に離れる「西方最大離角」のときは、日の出前の東の空で観測しやすくなる。

3月下旬から4月上旬の見え方
3月下旬から4月上旬の、日没45分後の水星の位置(場所の設定は東京)。日付横の括弧内は等級。最大離角後は急速に暗くなるので、早い時期から見ておきたい

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