2021年9月14日 水星が東方最大離角

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9月14日、夕方の西南西の低空に見えている水星が太陽から最も離れて東方最大離角となる。

星図

夕方の西南西の低空に見えている水星が、9月14日に太陽から最も離れて東方最大離角となる。

日の入り30分後の高度は約4度と低く、空がまだ明るいこともあって非常に見つけづらい。方位と高度をよく確かめて、西南西の空が開けたところで双眼鏡で探してみよう。やや離れているが、宵の明星の金星が水星を見つける手がかりになるだろう。水星の近くにはおとめ座の1等星スピカもあり、21日ごろに最接近する

地球の内側を公転する水星は見かけ上、太陽から大きく離れることがないので、日の入り後の西の空か日の出前の東の空にしか見えない。今回のように太陽から東側に最も離れる「東方最大離角」のときには、日の入り後の西の低空に見える。

8~9月の見え方
8~9月の、日の入り30分後の水星の位置(場所の設定は東京)。日付横の括弧内は等級

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