2019年2月20日 スーパームーン

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2月19日の宵から20日明け方に見える満月は今年の満月のうちで最大となる、いわゆる「スーパームーン」だ。

星図

2月20日の満月は今年見える満月のうちで最も大きなものだ。近年「スーパームーン」と呼ばれ注目されている、一年のうちで最も大きく見える満月である(定義は諸説ある)。

月の公転軌道が楕円であるため月と地球との距離は約36万kmから40万kmの間で変化する。その最接近のタイミングと満月となるタイミングが近いと、月が大きく見えるというわけだ。今年の場合、前日19日の18時3分ごろに月が地球に約35.7万kmまで最接近し、約7時間後の20日0時54分ごろにちょうど満月となる。つまり「19日の宵から20日明け方」にかけての満月がスーパームーンとなる。

なお、今年最小の満月は9月14日の満月だ。見かけの直径が約14%も変化するが、眼視では大きさの変化はわかりにくい。同じ拡大率で撮影して比べるとわかりやすいだろう。

アストロアーツでの「スーパームーン」の考え方(言葉の使い方)

科学的な定義が決まっていない言葉ですが、アストロアーツでは現状“「月の近地点通過(月と地球が最接近するタイミング)」と「満月の瞬間」が「12時間(半日)以内」の場合、その前後の夜に見える満月”を指してスーパームーンと表記しています。「これが正しい」ではなく「このように考えることにしている」ということです。

  • 日本の国立天文台では「スーパームーン」という言葉を使わず「年間最大の満月」と表現しています。この場合は距離や時刻に関わらず、毎年必ず1回だけ起こることになります。
  • アメリカでは「距離36万km以内の満月」「月の近地点距離を基準として、ある距離範囲内にある満月」などを指してスーパームーンと呼んでいるようです。この場合、一年間で複数の満月がスーパームーンに該当することがあります(1月21日の満月もスーパームーンと呼ばれていました)。

データ(国立天文台、NASAなどによる)

|日時 | 距離
満月の瞬間 |02月20日 00時54分 |35万6843km
地球中心と月の最接近 |02月19日 18時03分 |35万6763km
東京から見た月の最接近 |02月19日 23時52分 |35万0895km

上2つは「地球中心と月中心」の距離、一番下は「地球表面と月中心」の距離