【特集】宵の明星 金星(2021年 春~冬)

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2021年の5月ごろから12月ごろまで、宵の明星の金星が見ごろです。日の入り後の西の空で輝く様子は、低いもののよく目立ちます。

時おり細い月と並ぶ光景は、とくに美しい眺めです。また、火星や1等星と並ぶ現象も見ものです。肉眼や双眼鏡で見たり、写真に撮ったりしてみましょう。

金星を見つけよう

宵の明星

金星は2021年5月ごろから12月ごろまで、「宵の明星」として見えています。夕方から宵のころに西の空でひときわ明るく輝いているので、一目でそれとわかります。

今シーズンは、日本(北半球の中緯度)から見ると金星があまり高くなりません。日の入り45分後の高度は10~15度程度しかなく、早い時間帯のうちに沈んでしまうので、低空まで見渡せる見晴らしの良いところで早めに観察するようにしましょう。

2021年5月から12月までの、夕方の金星(日の入り45分後)の金星の見え方。場所の設定は東京。囲み内は金星の拡大像(正立像)(ステラナビゲータでシミュレーション)。
[YouTube]

形が変わる金星

地球・金星・太陽の位置関係により、金星は月のように大きく満ち欠けして見えます。また、月と異なり、金星は見かけの直径も大きく変化します。形や大きさの変化は肉眼ではわかりませんが、倍率が高めの双眼鏡や天体望遠鏡で見るとよくわかります。天体観察会などに参加して、欠けた姿をぜひ観察してみてください。

›› 天体写真ギャラリー「金星(2021年)」

金星の見え方の変化

2020年1月から5月までの金星(宵の明星)の見え方の変化(撮影:nardisさん)。画像クリックで表示拡大、撮影者名クリックで天体写真ギャラリーのページへ。形と直径が大きく変わる様子がわかる。

金星に関する現象カレンダー:
細い月と共演/火星や1等星と大接近

およそ1か月に1回くらいの頻度で、金星と細い月が並んで見えることがあります。金星の輝きはそれだけでも美しいものですが、地球照(地球で反射した太陽光に照らされ、月の暗い側がうっすら見える現象)を伴った幻想的な細い月と金星が夕空に並ぶ光景は、さらに見事な眺めとなります。

金星と月の接近は肉眼でもよく見えますが、双眼鏡があるといっそう美しさが際立って感じられることでしょう。11月8日の昼過ぎには細い月が金星を隠す現象(金星食)も起こります。

星図(10月9日、細い月と金星が並ぶ

10月9日の夕方~宵、月齢3の細い月と金星が並ぶ。(›› 解説)。画像クリックで表示拡大(ステラナビゲータで星図作成)。細い月と金星は翌10日にも並んで見える

また、金星と、火星や1等星との大接近も起こります。最接近のタイミングだけでなく、その前後の日で並び方が変化していく様子も楽しみです。

地上風景も入れた写真撮影にも、ぜひ挑戦してみてください。空の色や雲の形、街明かりの様子は刻一刻と変わっていきます。シャッターチャンスを逃さず、共演を記録してみましょう。

日付 現象備考
10月 9日 細い月(月齢3)と並ぶ
›› 解説
夕方~宵
10月上旬
~中旬
さそり座の
ジュバと大接近
夕方~宵
最接近10日ごろ
10月10日 細い月(月齢4)と並ぶ夕方~宵
10月中旬
~下旬
アンタレスと大接近
›› 解説
夕方~宵
最接近16日ごろ
10月30日 東方最大離角
›› 解説
47.0°
11月上旬
~中旬
いて座の
干潟星雲M8、三裂星雲M20と接近
夕方~宵
最接近6日ごろ
11月 8日 金星食13時30分~15時ごろ
11月 8日 細い月(月齢3)と大接近夕方~宵
上記の金星食の後
11月上旬
~中旬
いて座の
カウスボレアリスと大接近
夕方~宵
最接近12日ごろ
11月中旬
~下旬
いて座の
ヌンキと超大接近
夕方~宵
最接近20日ごろ
12月 7日 細い月(月齢3)と接近夕方~宵
12月 8日 最大光度-4.7等級
12月18日 留(りゅう)この日を境に、天球上を東→西に動く(逆行する)ようになる
12月下旬 水星と接近夕方
最接近29日ごろ
(過去の現象)
5月13日 細い月(月齢2)と接近
›› 解説
夕方
南太平洋で金星食(日本時間7時ごろ)
5月中旬 アルデバランと並ぶ夕方
最接近17日ごろ
5月下旬 おうし座の
エルナトと接近
夕方
最接近27日ごろ
5月下旬 水星と大接近
›› 解説
夕方
最接近5月29日ごろ
6月12日 細い月(月齢2)と大接近
›› 解説
夕方~宵
6月中旬
~下旬
ポルックスと並ぶ夕方~宵
最接近21日ごろ
6月下旬
~7月上旬
プレセペ星団と超大接近
›› 解説
夕方~宵
最接近7月3日ごろ
7月12日 細い月(月齢2)と接近、火星と大接近
›› 解説
夕方~宵
7月上旬
~下旬
火星と超大接近
›› 解説
夕方~宵
最接近13日ごろ
7月中旬
~下旬
レグルスと大接近
›› 解説
夕方~宵
最接近22日ごろ
8月11日 細い月(月齢3)と接近
›› 解説
夕方~宵
8月下旬
~9月中旬
スピカと大接近
›› 解説
夕方~宵
最接近9月5日ごろ
9月10日 細い月(月齢3)と接近
›› 解説
夕方~宵

金星は2022年1月上旬に内合(›› 解説)となり、太陽と同じ方向に位置するので見えなくなります。その後は1月下旬ごろから、明け方の東天に「明けの明星」として見えるようになります。

ステラナビゲータで
シミュレーション

天文シミュレーションソフトウェア「ステラナビゲータ」では、金星と月が接近する日付を調べたり、太陽系内の金星の動きをシミュレーションしたりできます。

▶ 体験版はこちら。1か月間無料で機能をお試しいただけます。

モバイルアプリを活用

星空ナビ

無料モバイルアプリ「星空ナビ」は、スマホを空にかざすだけで、その先にある天体などの情報を教えてくれます。夕焼けが残っていて金星が見つけづらい空でも、ナビゲーション機能を使えば正確な位置を星空ナビが案内します。

近いうちに起こる天文現象だけでなく、最新の天文ニュースもスマホに届きます。金星を見るだけでなく、探査や研究のニュースを通じて詳しく知ることでも楽しめます。また、1年間の天文情報をいつでも見られるなどの特典が得られる有料プランもあります。

星空ナビの画面

星空ナビで金星をさがす。画像クリックで表示拡大。

iステラ・スマートステラシリーズ

iOS用の「iステラ」「iステラ HD」、アンドロイド用の「スマートステラ」も、端末を向けた方向の空を画面にシミュレーション表示するので、金星の位置や周りの星の名前などが簡単にわかります。コンパス連動によって建物の陰になっていても方向がわかるので、街中でも位置の見当をつけることができます。

10月30日の東方最大離角(›› 解説)のころには太陽から大きく離れるので、日中でも金星が肉眼や双眼鏡で見えるかもしれません(›› 参考記事)。このようなときにモバイルアプリを利用すると、金星の位置の見当をつけやすくなるでしょう。11月8日の金星食の際にも便利です。

App Store
iPhone/iPod touch用「iステラ」
App Store
Google Play で手に入れよう
Android用「スマートステラ」
各社の「アプリ取り放題サービス」でもご利用いただけます

スマートステラでのシミュレーション

11月8日の金星食(金星が月から出現した後の様子)をスマートステラで表示(複数画像を合成)。金星の潜入と出現の時刻を調べたり、観察場所によって見え方が変わることを確かめたりもできる。画像クリックで表示拡大。

金星に関するマメ知識

灼熱の惑星

太陽系で地球の1つ内側を公転している金星は、大きさも質量も地球によく似た惑星です。自転周期が243日と非常に長く(惑星のなかで最長)、しかも公転の方向と逆回転に自転している(惑星の中で金星と天王星のみ)という、不思議な特徴があります。

金星は二酸化炭素を主成分とする厚い大気を持ち、地表付近の大気圧が90気圧にも達します。また、温室効果で地表の温度は約470℃にもなります。

この高温高圧に加えて、金星では二酸化硫黄の雲から硫酸の雨が降っており、上空には時速400kmと自転の60倍も速い暴風(「スーパーローテーション」)が吹いています。金星は、ローマ神話の美の女神「ウェヌス(ヴィーナス)」の名を冠した惑星とは思えないほどの過酷な環境が広がっているのです。

金星探査

2010年に打ち上げられた日本の探査機「あかつき」は、2015年12月から金星の周回探査をしています。6種類のカメラで大気や雲の動き、温度などを観測し、金星の素顔を解き明かそうとしています。

「星ナビ」2016年6月号「暁のヴィーナス」

月刊「星ナビ」2016年6月号の「あかつき」特集

「あかつき」が撮影した金星

2018年3月に「あかつき」が撮影した金星の擬似カラー画像。画像クリックで関連ニュースへ(クレジット:PLANET-C Project Team)。

2021年6月には、NASAの「ダビンチ+」と「ベリタス」、ヨーロッパ宇宙機関の「エンビジョン」という次期の金星探査計画が相次いで発表されました。今後の研究の進展が楽しみです。

太陽系内の動き

金星は太陽系の中で地球よりも内側を公転する内惑星で、225日で太陽の周りを一周します。地球より内側なので、地球の夜側(太陽の反対方向)に見えることはなく、必ず夕方の西の空(宵の明星)か明け方の東の空(明けの明星)に見えます。

とくに、見かけ上太陽から最も離れるころには、日の入り後や日の出前の地平線からの高度が高くなり見やすくなります。金星が太陽から東に最も離れるときを「東方最大離角」といい、「日の入りのころに夕方の西の空」で見やすくなります(東と西を間違えないように注意)。反対に太陽から西に最も離れるときは「西方最大離角」で、「日の出のころに明け方の東の空」で見やすくなります。最大離角のころに金星を天体望遠鏡で観察すると、半月状に見えます。

2021年3月から2022年3月までの、太陽系内の地球と金星の動き(ステラナビゲータでシミュレーション)。

また、地球から見て金星が太陽と同じ方向になる状態が「合」で、太陽の向こう側にあるときを「外合」、手前(太陽と地球の間)にあるときを「内合」といいます。内合の前後の金星は地球に近いので直径が大きくなり、さらに非常に細くなります(見かけ上太陽に近いので、観察にはじゅうぶん注意しましょう)。