2017年1月19日 水星が西方最大離角

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1月19日、明け方の南東の低空に見える水星が、太陽から最も離れて西方最大離角となる。

星図

明け方の南東の低空に見えている水星が、1月19日に太陽から最も離れて西方最大離角となる。日の出45分前の高度は約8度と低いが、水星としては見やすいほうだ。方位と高度をよく確かめて、南東の空のひらけたところで双眼鏡で探してみよう。水星の右上には土星も見えている。

地球の内側を公転する水星や金星は、太陽の反対側に来ることはないので、決して真夜中には見えない。空の中での位置が太陽から大きく離れることがなく、見える時は必ず日没後の西の空か、日の出前の東の空となる。

今回のように太陽から西側に最も離れるときを「西方最大離角」と呼び、この日の前後は日の出前に観測しやすい。反対に太陽から東側に離れる「東方最大離角」のときは、日没後の西の空で観測しやすくなる。

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