2016年12月11日 水星が東方最大離角

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12月11日、夕方の南西の低空に見えている水星が、太陽から最も離れて東方最大離角となる。日の入り45分後の高度は約5度と低い。双眼鏡で探してみよう。

星図

夕方の南西の低空に見えている水星が、12月11日に太陽から最も離れて東方最大離角となる。日の入り45分後の高度は約5度と低く、金星など明るい目印が近くにないため見つけるのは難しいかもしれない。高いところに見えている金星や火星との位置関係も参考に、方位と高度をよく確かめて、南西の空のひらけたところで双眼鏡で探してみよう。

地球の内側を公転する水星や金星は、太陽の反対側に来ることはないので、決して真夜中には見えない。空の中での位置が太陽から大きく離れることがなく、見える時は必ず日没後の西の空か、日の出前の東の空となる。

今回のように太陽から最も東側に離れるときを「東方最大離角」と呼び、この日の前後は日没後に観測しやすい。反対に太陽から西側に離れる「西方最大離角」のときは、日の出前の東の空で観測しやすくなる。

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