【特集】明けの明星 金星(2020年 夏~冬)

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2020年の7月ごろから12月ごろまで、明けの明星の金星が見ごろです。夜明けの東の空で輝く様子はよく目立ちます。

時おり細い月と並ぶ光景は、とくに美しい眺めです。肉眼や双眼鏡で見たり、撮影したりしてみましょう。

金星を見つけよう

明けの明星

2020年5月ごろまで「宵の明星」として見えていた金星は、6月はじめに内合を迎えた後、7月ごろから12月ごろまで「明けの明星」として見えます。明け方に東の空でひときわ明るく輝いているので、一目でそれとわかります。

太陽から最も離れる8月ごろは、東日本では1時半ごろに昇ってくるので、かなり早い時間帯から明星の輝きを目にできるかもしれません。

2020年6月から2021年1月までの、明け方の金星(日の出1時間前)の金星の見え方。場所の設定は東京。囲み内は金星の拡大像(正立像)(ステラナビゲータでシミュレーション)。
[YouTube]

形が変わる金星

地球・金星・太陽の位置関係により、金星は月のように大きく満ち欠けして見えます。また、月と異なり、金星は見かけの直径も大きく変化します。形や大きさの変化は肉眼ではわかりませんが、倍率が高めの双眼鏡や天体望遠鏡で見るとよくわかります。

›› 天体写真ギャラリー「金星(2020年)」

金星の見え方の変化

2020年1月から5月までの金星(宵の明星)の見え方の変化(撮影:nardisさん、画像クリックで天体写真ギャラリーへ)。形と直径が大きく変わる様子がわかる。明けの明星のときには「細く大きい」状態から「丸く小さい」状態へと変化していく。

金星に関する現象カレンダー:
細い月と共演/1等星と大接近

およそ1か月に1回くらいの頻度で、金星と細い月が並んで見えることがあります。金星の輝きはそれだけでも美しいものですが、地球照(地球で反射した太陽光に照らされ、月の暗い側がうっすら見える現象)を伴った幻想的な細い月と金星が明け方の空に並ぶ光景は、さらに見事な眺めとなります。金星と月の接近は肉眼でもよく見えますが、双眼鏡があるといっそう美しさが際立って感じられることでしょう。

また、金星と、1等星や星団との接近も起こります。最接近のタイミングだけでなく、その前後の日で並び方が変化していく様子も楽しみです。

地上風景も入れた写真撮影にも、ぜひ挑戦してみてください。空の色や雲の形は刻一刻と変わっていきます。シャッターチャンスを逃さず、共演を記録してみましょう。

星図(8月15/16日 細い月と金星が並ぶ)

8月15日の未明~明け方と16日の未明~明け方、細い月と金星が並ぶ。画像クリックで星空ガイドの解説ページへ(ステラナビゲータで星図作成)。

日付 現象備考
7月下旬
~8月上旬
おうし座の3等星
ティエングァンと大接近
未明~明け方
最接近8月2日ごろ
8月上旬
~中旬
ふたご座の散開星団
M35と接近
未明~明け方
最接近11日ごろ
8月中旬 ふたご座の2等星
アルヘナと接近
未明~明け方
最接近17日ごろ
8月13日 西方最大離角
›› 解説
45.8°
8月15日 細い月(月齢25)と
やや離れて並ぶ
未明~明け方
8月16日 細い月(月齢26)と接近
›› 解説
未明~明け方
9月中旬 かに座の散開星団
M44プレセペ星団と接近
›› 解説
未明~明け方
最接近14日ごろ
9月中旬
~下旬
小惑星ベスタと接近未明~明け方
最接近23日ごろ
12等級差
9月14日 細い月(月齢26)と並ぶ
›› 解説
未明~明け方
9月15日 細い月(月齢27)と
やや離れて並ぶ
未明~明け方
9月下旬
~10月上旬
しし座の
レグルスと大接近
未明~明け方
最接近10月3日ごろ
10月14日 細い月(月齢26)と接近未明~明け方
11月上旬 おとめ座の3等星
ポリマと大接近
未明~明け方
最接近6日ごろ
11月中旬 おとめ座の
スピカと接近
未明~明け方
最接近17日ごろ
11月13日 細い月(月齢27)と接近未明~明け方
12月上旬 てんびん座の3等星
ズベンエルゲヌビと大接近
明け方
最接近4日ごろ
12月13日 細い月(月齢28)と大接近明け方
北太平洋で金星食
12月中旬
~下旬
さそり座の2等星
ジュバと接近
明け方
最接近18日ごろ
12月中旬
~下旬
さそり座の3等星
アクラブと大接近
明け方
最接近19日ごろ
12月下旬 さそり座の
アンタレスと並ぶ
明け方
最接近24日ごろ
(過去の現象)
6月 4日 内合
6月19日 細い月(月齢27)と並ぶ明け方
北大西洋で金星食
6月25日 留(りゅう)この日を境に、天球上を西→東に動く(順行する)ようになる
7月 8日 最大光度-4.5等級
6月下旬
~7月中旬
おうし座のヒヤデス星団、
アルデバランと大接近
›› 解説
明け方
ヒヤデス星団との最接近7月8日ごろ
アルデバランとの最接近7月12日ごろ
7月17日 細い月(月齢26)と並ぶ
›› 解説
未明~明け方
アルデバランとも接近中
7月18日 細い月(月齢27)と
やや離れて並ぶ
未明~明け方
アルデバランとも接近中

金星は2021年3月下旬に外合となり、太陽と同じ方向(地球から見て太陽の向こう側)に位置するので見えなくなります。その後は5月下旬ごろから、夕方の西天に「宵の明星」として見えるようになります。

宵空の火星、木星、土星にも注目

2020年の夏から冬は、宵空で火星(主に秋~冬)・木星(主に夏~秋)・土星(主に夏~秋)が見ごろです。惑星観察を楽しみましょう。

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