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環のある星 土星(2018年)

2018年の土星は7月〜10月ごろに観察シーズンを迎えます。やや低めですが、0等級と明るいので街中でも肉眼で見つけられます。空が暗いところなら、天の川の中で土星が輝いているのがわかるでしょう。

ここ数年は土星の北側が地球のほうに大きく傾いているので、環が開いて見やすくなっています。天体望遠鏡で観察してみましょう。衛星タイタンも見えるかもしれません。

土星を見つけよう

明るい黄白色の星

土星の明るさは約0等級で、街中でも肉眼で簡単に見つけられます。「南の空のやや低いところに見える、クリーム色の明るい星」と覚えておけばわかりやすいでしょう。今年は土星だけでなく火星木星も同じ時期に見えます。火星と木星はどちらも土星より明るく、火星は土星の東(南を正面として左側)、木星は西(右)にあります(木星と土星の間にはさそり座の1等星アンタレスも見えます)。色や明るさの違いを目印に、3惑星を見つけましょう。

土星が南中する(真南に来て、地平線からの高度が最も高くなる)のは、東京の場合7月中旬で22時半ごろ、8月中旬で20時半ごろです。また、南中から沈むまでは約5時間です。南中時でも高度は30度ほどとあまり高くならないので、空が暗くなったらなるべく早めに観察するとよいでしょう。

2018年7月中旬 21時の星図

2018年7月中旬 21時の空(東京)。月初は22時ごろ、月末は20時ごろに同じような見え方になる。火星と木星は15日の位置を表示(月の表示は消してある)。画像クリックで表示拡大(ステラナビゲータで星図作成、以下同)。
5月(1時)6月22時

土星に関する諸現象

2018年5月から12月ごろまでに起こる、土星と月との接近などは、以下のとおりです。月との接近は、やや間隔は大きくなりますが前後の日にも見ることができます。

日付 現象備考
7月25日
〜26日
月(月齢12)と接近
›› 解説
夕方から未明
8月下旬
〜9月中旬
いて座の散光星雲
M8、M20と大接近
最接近9月6日ごろ
8月21日
〜22日
月(月齢10)と大接近夕方から未明
9月 6日 留(りゅう)この日を境に、天球上を西→東に動く(順行する)ようになる
9月17日 月(月齢8)と接近夕方から宵
9月26日 東矩(とうく)太陽から90度東に離れる
(日没のころ南に見える)
10月15日 月(月齢6)と接近夕方から宵
11月11日 細い月(月齢4)と接近夕方から宵
12月 9日 細い月(月齢2)と大接近夕方
(過去の現象)
5月 5日 月(月齢19)と大接近
›› 解説
未明から明け方
5月31日
〜 6月 1日
月(月齢16)と接近
›› 解説
深夜から明け方
5月
〜6月上旬
いて座の球状星団
M22と大接近
最接近5月15日ごろ
6月27日 衝(しょう)
›› 解説
太陽の正反対に来る
(深夜に南に見える)
6月28日
〜29日
月(月齢15)と接近
›› 解説
夕方から未明

星図(7月25〜26日 月と土星が接近)

7月25日の夕方から26日の未明、月と土星が接近する。画像クリックで現象ガイドの解説ページへ。

土星は、12月中旬は太陽に近づいて見えにくくなり、来年1月上旬に合(太陽と同じ方向になること)を迎えて見えなくなります。その後は来年3月中旬ごろから、明け方の南東の空に見えるようになります。

他の惑星や天文現象もチェック!

土星以外の惑星にも注目してみましょう。金星が宵の明星として夕方の西の空に見えるほか、火星木星も夏ごろに見やすくなり、宵空がとても賑やかになります。とくに7月末に地球と最接近する火星には大注目です。

【特集】宵の明星 金星(2018年 春〜秋)
【特集】火星大接近(2018年7月31日 地球最接近)
【特集】木星とガリレオ衛星(2018年)

惑星のほかにも月食や流星群など、楽しみな天文現象がいろいろ起こります。「アストロガイド 星空年鑑 2018」ではこうした現象の見どころや季節の星座を、書籍とDVD番組で詳しく紹介。さらに付属の天文シミュレーションソフト「アストロガイドブラウザ」で、現象の見え方や時刻などを調べることもできます。

「アストロガイド 星空年鑑 2018」

モバイルツールでシミュレーション

iOS用の「iステラ」「iステラHD」やアンドロイド用「スマートステラ」などのモバイルアプリを使うと、端末を向けた方向の空を画面にシミュレーション表示するので、土星のある方向や周りの星、星座の名前が簡単にわかります。日時を変化させて月との接近をシミュレーションすることもできます。

他の製品は ›› モバイル製品情報

スマートステラでのシミュレーション

土星の位置や周囲の星座、星の名前をスマートステラで表示。コンパス連動時には実際の空で見える方向までナビゲーションしてくれる。画像クリックで表示拡大。

望遠鏡で環を見よう

土星の環を見るためには天体望遠鏡が必要ですが、それほど大口径のものや高い倍率でなくても大丈夫です。双眼鏡でも、手振れを抑えれば「真ん丸ではなく、何となく楕円っぽく見える」ことはわかるでしょう。手持ちの道具があれば、まずそれを土星に向けてみてください。

公開天文台や科学館などで開催される観望会(観察会、観測会)では、大きい望遠鏡で土星を見ることができ、環の中にある「カッシーニの間隙」と呼ばれる隙間や、8等級の衛星「タイタン」も見えてきます。お近くのイベント情報は、全国プラネタリウム&公開天文台情報ページ「パオナビ」などで検索してみてください。

土星

探査機「カッシーニ」が撮影した土星。表面の縞や極域の六角形の模様、環の中ほどにあるカッシーニの間隙などが鮮明に見える。画像クリックでリリース元ページへ(クレジット:NASA / JPL / Space Science Institute)。

変化する環の見え方

土星は地球と同様に傾いた状態で公転しているため、土星の赤道面に沿って広がっている環の見え方(見かけ上の太さ)は、年々変化します。昨年2017年5月に土星の北半球が夏至を迎え、土星の北側が最も地球(太陽)の方向に傾いたため、環も太く見えるようになりました。今年も引き続き、環が太く見える状態です。

今後は環が少しずつ細く見えるようになっていき、2025年には地球や太陽から見て環が真横を向くような位置関係となるために、見かけ上土星の環が消えてしまう「環の消失」が起こります。さらにその後は土星の南半球が見やすくなるのに伴って再び環が太くなっていき、2032年には反対の南側の面が一番広く見えるようになります。

環の見え方の変化

1995年から2013年までの環の見え方の変化(撮影:mtajimaさん、画像クリックで天体写真ギャラリーへ)。1995年に環が消失→2002年に(南側に)傾き最大→2009年に環が消失→現在にかけて傾きが大きくなってきている(北側が見やすくなっている)。

ステラナビゲータで見え方をシミュレーション

天文シミュレーションソフトウェア「ステラナビゲータ」では、土星の環の見え方や衛星タイタンの位置などを正確にシミュレーションできます。観測や撮影に便利です。

オンラインショップ

アストロアーツのオンラインショップでは、天体望遠鏡などを多数取り扱っています。環を自分の目で観察してみましょう。ライトやクッションなどの便利グッズや、太陽系のことが詳しくわかる書籍などもあります。

天体望遠鏡はアストロアーツオンラインショップで

「星ナビ」で3惑星の見どころや撮り方を特集

天文雑誌「星ナビ」で火星、木星、土星の見どころや撮り方を特集しています。

  • 6月号(5月2日発売):「真夜中の3惑星」/「CMOSカメラで惑星を撮る 1. 惑星撮影用の望遠鏡とカメラ」
  • 7月号(6月5日発売):綴じ込み特別付録「火星観測ハンドブック(土星観測についても解説)」/連載「CMOSカメラで惑星を撮る 2. 惑星撮影用の準備と実際」
  • 8月号(7月5日発売):/特集「初めての火星望遠鏡(惑星観察用の望遠鏡の選び方)」「かんたん火星撮影(スマホやコンデジによる惑星撮影)」/連載「CMOSカメラで惑星を撮る 3. 惑星の動画撮影」

星ナビ2018年6月号 紹介記事

星ナビ2018年7月号 紹介記事

星ナビ2018年8月号 紹介記事

土星に関するマメ知識

土星は大きさ(環を含まない、赤道部分の直径)が地球の約9倍ある、木星に次いで太陽系で2番目に大きい巨大ガス惑星です。太陽からおよそ14億km離れており(太陽〜地球の約10倍)、30年かけて公転しています。

表面には木星と同様に縞模様が見られます。また、北極域には六角形の不思議な模様が存在しています。

土星最大の特徴は何と言っても「環」でしょう。環は主に、直径数cmから数mの氷の粒が同心円状に集まってできていて、ところどころに隙間が見られます。幅(明瞭な部分)は土星本体の約2.3倍のところまで広がっていますが、厚みは数百mほどしかありません。

環

探査機カッシーニが撮影した土星の環。画像クリックでリリース元ページへ(クレジット:NASA / JPL / Space Science Institute、以下同)。

衛星

土星には60個以上の衛星が見つかっています。そのうちとくに興味深いのは、タイタンとエンケラドスです。

タイタンは土星最大の衛星で、窒素を主成分とする厚い大気を持っています。メタンの雨が降り、表面に液体のメタンやエタンの川や湖が存在しています。

エンケラドスでは、地下から水蒸気が間欠泉のように噴き出している現象がとらえられており、地下に液体の水が存在すると考えられています。

ほかにも、巨大なクレーターを持つミマス、表面の色がきれいに二分されているイアペタス、環を安定させる役割を果たす羊飼い衛星のプロメテウス、パンドラなど、面白い衛星が多数あります。

タイタン

近赤外線で撮影したタイタン。大気を通して「Senkyo(仙境)」という地形がとらえられている。

エンケラドス

エンケラドス。水蒸気の噴出が見える。

エンケラドス、環、タイタン

手前からエンケラドス、環、タイタン。

多数の衛星

多数の衛星。(左)ヤヌス、(中央)パンドラ、(中央上)エンケラドス、(右)ミマス、(右端)レア。

探査機カッシーニ

土星探査機「カッシーニ」は2004年から2017年までの13年間、土星の大気や模様、環の構造、衛星の特徴などを詳しく調べました。前述したタイタンやエンケラドスに関する発見など科学的な成果だけでなく、数々の美しい画像も私たちに届けてくれました。多数の衛星が環や本体の細かい模様と共に写し出されるのは、土星の近くを飛び回る探査機の視点ならではです。

カッシーニの探査のハイライト(クレジット:NASA / Jet Propulsion Laboratory-Caltech)。