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ペルセウス座流星群(2015年)

夏の定番天文現象「ペルセウス座流星群」。8月13日ごろに多くの流れ星が見られます。

今年は月明かりの影響がない好条件です。北東の空を中心に、全天あちらこちらに流れ星が飛びます。

安全やマナーに気をつけて、ぜひ夜空を見上げてみましょう。

一番の見ごろは13日前後

2015年のペルセウス座流星群の流れ星がもっとも多く流れる「極大時刻」は、8月13日午後3時ごろと予想されています。この時間帯は日中なのでもちろん流れ星は見えませんから、その前後の夜が一番の見ごろになります。つまり、12日から13日にかけてと、13日から14日にかけての2夜がチャンスということです。

また、流星群の流れ星は放射点(→ 解説)の高度が高いほどたくさん見えるようになります(飛ぶ流れ星の数が同じと仮定した場合)。ペルセウス座流星群の放射点は未明から明け方にかけて北東の空の高いところに上ってくるので、未明から明け方にかけてのほうが流れ星を目にできる可能性が高いでしょう。

月明かりの影響がない好条件

流れ星観察は町明かりや月明かりの影響を大きく受けます。このうち月明かりについては8月14日が新月なので、まったく影響がありません。帰省先や旅先など、暗い星空の下では、きっと多くの流れ星が見えるでしょう。

13日深夜0時から明け方4時まで、空全体に流れ星が飛ぶ様子。場所の設定は東京(ステラナビゲータでシミュレーション)。

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見える数の予想

町明かりが少なく空の条件が良いところであれば、1時間あたり30〜50個ほどの流れ星が見えると予想されています。町明かりがある郊外では10個程度、明るい市街地では数個ほどと数が減ってしまいます。

その前後の日や異なる時間帯の場合、見える流れ星の数はさらに減ってしまいますが、それでも普段の(活発な流星群のない)時と比べれば流れ星を目にできる可能性が高い時期です。夜更かししたり出かけたりできないという方も、あきらめずに空を見上げてみてください。

参考リンク:

観察のポイント

全天を広く見渡そう

流星群の流れ星は放射点の方向から飛んできますが、いくつもの流れ星の流れた跡をたどって行くと放射点で交わるのであって、実際には空のいたるところに流れます。したがって、必ずしも放射点の方向にこだわる必要はなく、空を広く見渡すのがポイントです。広場や校庭、河川敷など、視界の開けたところがよいでしょう。

住宅地や自宅ベランダなど視界があまり開けていないところでは、町明かりの影響を避けるために街灯がない方向や天頂方向を眺めれば、流れ星が見つけやすくなるかもしれません。

この時期、西の空には「夏の大三角」、天頂付近には「秋の四辺形」、北から東の空には「カシオペヤ座」や「プレアデス星団(すばる)」などが見えています。ゆったりと星座や星を楽しみながら、流れ星が飛ぶのを待つことをおすすめします。

モバイルアプリで星座探し

流れ星を待つ間は、星座探しをしてみましょう。iOS用の「iStellar」「iStellar HD」やアンドロイド用「SmartStellar」などのモバイルアプリを使えば、星や星座の名前がすぐにわかります。

※まぶしくないように、画面の明るさを調整しておくとよいでしょう。

他の製品は ›› モバイル製品情報

モバイル製品情報

13日深夜0時から明け方4時まで、北東の空を眺めた様子。場所の設定は東京(ステラナビゲータでシミュレーション)。

13日深夜0時から明け方4時まで、南西の空を眺めた様子。場所の設定は東京(ステラナビゲータでシミュレーション)。

ステラナビゲータで流星群をシミュレーション

ステラナビゲータ

天文シミュレーションソフトウェア「ステラナビゲータ」を使うと、流れ星が飛ぶ様子や周りの星座の見え方、撮影の構図などを調べられます。

「ステラナビゲータ」でペルセウス座流星群をシミュレーション

そのほかのポイント

流れ星を観察するために長時間夜空を見上げ続けていると首が痛くなります。アウトドア用のチェアやベッドがあればベストですが、グラウンドシートに寝転がって見るのも快適です。

観察場所によっては蚊の襲来に悩まされることがあります。虫除けを用意しましょう。

騒がない、車や足元に注意する、子供だけで行動しないなど、マナーや安全にもじゅうぶん気をつけましょう。

ソラリラ(星空ベッド)

ベッドに寝転んで観察すれば楽に広い範囲を見渡せます
(画像はビクセン「ソラリラ(星空ベッド)」)

観察や撮影にあると便利なグッズ

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HEDDY-RW

白色光と赤色光のヘッドランプ。明るさは3段階切り替えで角度調整も可能
(※販売終了)

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ソラリラ

折りたたみ式の星空ベッド。楽な姿勢で空を眺められます。双眼鏡などを収納できるポケット付き

座って星空を眺めるときに便利なクッション

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ナノ・トラッカー

簡易赤道儀。デジタル一眼レフやミラーレス一眼で流れ星を撮ろう。「ポラリエ」「MusicBox EQ II」

流星群を撮影したいなら必読!「星ナビ8月号」

星ナビ2015年8月号「観測条件最高 夏のお約束「ペルセウス座流星群」」

天文雑誌『星ナビ』2015年8月号で流星群の撮影方法を紹介。必要なカメラ、露出の設定、撮影後の画像処理の手順などを6ページにわたって詳しく解説しています。

流れ星が見えるしくみ

毎年決まった時期に星空の同じ位置を中心にして、流れ星が飛ぶ現象が流星群です。流星群は現在100個近くが知られていますが、ペルセウス座流星群は1月のしぶんぎ座流星群、12月のふたご座流星群とともに「三大流星群」の一つとして数えられる、活動が活発な流星群です。

ペルセウス座流星群は、毎年8月13日前後にたくさんの流れ星が飛びます。安定した活動を見せてくれ、ほとんど期待を裏切ることがありません。

放射点とは

流星群の流れ星は、天球上のある一点から四方八方に放射状に流れるように見えます。この点を「放射点」と呼びます。流星群の名前は放射点のある(または放射点の近くの)星座や恒星の名称が付けられます。ペルセウス座流星群の場合はペルセウス座のあたり(実際には、隣のカシオペヤ座の領域)に放射点があるので、この名前で呼ばれています。

夜空に鮮やかな光跡を残す流れ星

夜空に鮮やかな光跡を残す流れ星。クリックで拡大

実は平行に降る、流星群の流れ星

流れ星(流星)は、宇宙空間に散らばっている小さな塵(流星物質)が地球の大気圏に飛び込んで大気中の原子や分子と衝突し、上空100km前後でプラズマ発光する現象です。

平行に降る流れ星

平行に降る流れ星。クリックで拡大

地球が塵の集まりの中に突入すると、流星群の流れ星は雨のように平行に降ります。平行に飛び込んでくる流れ星が放射点を中心として放射状に流れるように見えるのは、一直線の道路の両端が遠方の一点から伸びてきているように見えるのと同じ理由です。

流れ星の見かけの動きは、放射点付近では経路が短く、放射点から離れるほど経路が長く見えます。とくに放射点では、流れ星は観察者に向かってくるように見えます。

流れ星の実際の動きと見かけの動き

流れ星の実際の動きと見かけの動き。クリックで拡大

ペルセウス座流星群の起源

流星群の原因となる彗星を母彗星と呼びます。ペルセウス座流星群の母彗星は、約135年周期で太陽系を巡っているスイフト・タットル彗星(109P)です。

彗星の軌道と地球の軌道が交差していると、毎年決まった時期に地球がそこを通る際に、塵の集まりの中に地球が突入することになります。したがって、毎年同じころに同じ方向から飛んでくるたくさんの流れ星が見られることになるのです。

現在スイフト・タットル彗星は地球から遠く離れたところにありますが、彗星から放出された塵は彗星の軌道上に広がって分布しており、彗星と同じ軌道を運動しているので、ペルセウス座流星群の流れ星は彗星の位置に関わらず見られます。

流星群と彗星の関係

流星群と彗星の関係。クリックで拡大

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